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神社に祀られている神様 第十回 七福神(福をもたらす七柱の神)

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七福神

日本には、「七福神(しちふくじん)」と呼ばれる七柱の神様がいます。一般的に縁起の良い神様として知られ、七福神が乗る宝船は新年を表す季語として用いられることもあります。
また、七柱の神様の社を順番に巡って参拝することを「七福神めぐり」と呼び、縁起を呼ぶお参りとして日本各地で行なわれています。こちらでは、そんな七福神を成す七柱の神様についてご紹介しましょう。

恵比寿(えびす)

恵比寿(えびす)

主に漁業の神様として知られる恵比寿は、実は七福神の中で唯一の日本の神様です。「えびっさん、えべっさん」などの愛称でも親しまれ、商品名や地名などに用いられていることからも日本人にとってとても馴染みの深い神様のひとりでしょう。

一般的に狩衣姿で右手に釣り竿を持ち、左脇に鯛を抱える姿で描かれます。その姿は恵比寿像として神社に祀られる他にも、東京のJR東日本恵比寿駅前などにも設置され、さらに漁船が掲げる大漁旗のモチーフとしても使用されることもあります。

恵比寿の生い立ちは諸説ありますが、その中でも有力視されているのが、国生みの神であるイザナギとイザナミとの間に生まれた最初の神「蛭子(ひるこ)」であるという説。次いで、国譲り神話で有名なオオクニヌシの子である「事代主神(ことしろぬしかみ)」という説もあります。

大黒天(だいこくてん)

大黒天(だいこくてん)

食物・財福を司る神として七福神の一柱を成し、日本でもお馴染みの神様である大黒天。しかしルーツを辿ると、実は大黒天はヒンドゥー教の三最高神の一柱である「シヴァ」の化身「マハーカーラ」がもとになっていると言われています。

マハーカーラは仏教にも取り入れられ、日本へは密教の伝来と共にやってきました。マハーは「大いなる」、カーラは「黒、暗黒」を意味することから、日本では「大黒天」と表記。かつて日本では、神道と仏教が混ざり合う「神仏習合」が起こった時代があり、そのときにこのマハーカーラと国譲りの神「オオクニヌシ(大国主)」とが習合したと言われています。

これは「大黒」と「大国」のどちらも「だいこく」と読めるから、という理由。恐ろしい姿で描かれているマハーカーラとは対照的に、日本では米俵に乗って福袋と打出の小槌を持ち微笑む姿で描かれるのはこのためなのです。

毘沙門天(びしゃもんてん)

毘沙門天(びしゃもんてん)

インド神話に登場する、富と財宝の守護神「クベーラ」を前身とする毘沙門天。「多聞天(たもんてん)」の別名も持ち、仏教では四天王の一尊に数えられる武神でもあります。日本では京都に位置する「鞍馬寺」を中心に信仰が広まり、融通招福のご利益がある神様として七福神の一柱になりました。


戦いの神である名残から、七福神の中で唯一武将の姿をしているのが特徴です。一般的には右手に宝棒、左手に宝塔を持ち、足の下に邪鬼を踏みつけている様子が描かれることが多くあります。

弁財天(べんざいてん)

弁財天(べんざいてん)

七福神の紅一点である弁財天は、ヒンドゥー教の水と豊穣の女神「サラスヴァティー」がもととなっている神様です。サラスヴァティーが仏教に取り込まれて以来「弁財天」、または「弁才天」という名前となり、日本に伝わってきました。

流れる水が転じ、言葉や音楽など流れるものすべての神様であるという信仰と、その後同じくヒンドゥー教がもととなった女神「吉祥天」の性格が吸収され、財宝や芸術というご利益に結び付きました。琵琶を抱えて演奏している姿を模した像が多く見られます。

福禄寿(ふくろくじゅ)

福禄寿(ふくろくじゅ)

中国における三大宗教のひとつ「道教」で最も重要とされている三徳の「幸福」、「封禄」、「長寿」から一文字ずつ取って具現化した神様が、福禄寿です。星の化身とも言われており、中国の人々の信仰を集めました。

見た目は長い頭とあごひげ、大きな耳たぶを持ち、一般的に左手に宝珠と右手に巻物を括り付けた杖を持つ姿が特徴です。長寿や幸福のご利益があり、同じく長寿の象徴である鶴と亀を連れている様子が描かれることもあります。

寿老人(じゅろうじん)

寿老人(じゅろうじん)

福禄寿と同じく星の化身とされる寿老人も、中国より伝わった神様です。さらに長寿延命、富貴長寿の神とされることから、福禄寿と同一神と見なされることもあります。その絵画や像も福禄寿との共通点が多く、長い頭と長いあごひげを持ちます。

しかし寿老人は、長寿のシンボルである桃や難を払う団扇を持っていること、そしてしばしば鹿を従えた姿も特徴として見られます。

布袋(ほてい)

布袋(ほてい)

満面の笑みを浮かべた姿が特徴的な神様である布袋は、唐の時代に実在したと言われる「契此(かいし)」という伝説の禅僧、または弥勒菩薩(みろくぼさつ)の化身とも言われています。ふくよかな身体でたくさんの宝物が入っている大きな袋を背負っており、信仰の厚い人々に財を与えてくれます。

また、一説によると布袋が持つ袋は「堪忍袋」であるとされ、優しくて心の広い布袋が人々の辛いことや我慢をこの袋に集めていると言われています。このことから、もう我慢できなくなったという意味で「堪忍袋の緒が切れる」という言葉が生まれました。いつも笑みを絶やさなかったという布袋は笑門来福、夫婦円満、子宝の神様として日本各地の神社に祀られています。

七福神の札所

七福神の札所

主にお正月行事として知られている「七福神巡り」。「七福神巡り」とは、七福神の各神様が祀られている神社やお寺を巡り、お参りをして御朱印を頂くという行事のことを言います。
一般的に、ご神体の開帳や御朱印はお正月に行なわれる場所がほとんどですが、中には通年開帳して御朱印などの対応もしてくれるところもあります。
七福神巡りができる札所は全国各地に存在しますが、特に有名な場所は以下の通りです。

祀られている神社

谷中七福神

東京都の台東区、荒川区、北区に渡り、巡礼札所が設けられている「谷中七福神」。
こちらの歴史は古く、およそ250年も前に始まったと言われる東京で最古の七福神です。
お寺と神社の両方に札所が設けられているところも多い中、こちらの札所はすべてお寺となっています。巡礼距離は約5.5キロ、所要時間はおよそ2時間と、巡りやすい距離と時間なのは都内ならではの特徴です。

恵比寿…青雲寺(せいうんじ)

恵比寿…青雲寺(せいうんじ)

住所:東京都荒川区

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大黒天…護国院(ごこくいん)

大黒天…護国院(ごこくいん)

住所:東京都台東区

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毘沙門天…天王寺(てんのうじ)

毘沙門天…天王寺(てんのうじ)

住所:東京都台東区

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弁財天…寛永寺(かんえいじ)

弁財天…寛永寺(かんえいじ)

住所:東京都台東区

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福禄寿…東覚寺(とうかくじ)

福禄寿…東覚寺(とうかくじ)

住所:東京都北区

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寿老人…長安寺(ちょうあんじ)

寿老人…長安寺(ちょうあんじ)

住所:東京都台東区

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布袋…修性院(しゅしょういん)

布袋…修性院(しゅしょういん)

住所:東京都荒川区

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元祖山手七福神

こちらも東京都にある七福神巡りで、港区と目黒区に札所が存在します。特徴としては、福禄寿と寿老人が同じお寺に置かれているということです。所要時間は約2時間半。ちなみに、石碑の銘文は現存する七福神巡りにおける最古の資料のひとつ。

恵比寿…瀧泉寺(りゅうせんじ)

恵比寿…瀧泉寺(りゅうせんじ)

住所:東京都目黒区

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大黒天…大円寺(だいえんでら)

大黒天…大円寺(だいえんでら)

住所:東京都目黒区

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毘沙門天…覚林寺(かくりんじ)

毘沙門天…覚林寺(かくりんじ)

住所:東京都港区

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弁財天…蟠竜寺(ばんりゅうじ)

弁財天…蟠竜寺(ばんりゅうじ)

住所:東京都目黒区

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福禄寿…妙圓寺(みょうえんじ)

福禄寿…妙圓寺(みょうえんじ)

住所:東京都港区

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寿老人…妙圓寺(みょうえんじ)

寿老人…妙圓寺(みょうえんじ)

住所:東京都港区

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布袋…瑞聖寺(ずいしょうじ)

布袋…瑞聖寺(ずいしょうじ)

住所:東京都港区

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都七福神

都七福神は、京都府京都市内にある七福神の巡礼札所です。そもそも「七福神巡り」とは京都が発祥の地とされており、こちらの都七福神が日本最古の七福神巡りの地であると言われています。

恵比寿…京都ゑびす神社(きょうとえびすじんじゃ)

恵比寿…京都ゑびす神社(きょうとえびすじんじゃ)

住所:京都府京都市東山区

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大黒天…妙円寺(みょうえんじ)

大黒天…妙円寺(みょうえんじ)

住所:京都府京都市左京区

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毘沙門天…東寺(とうじ)

毘沙門天…東寺(とうじ)

住所:京都府京都市南区

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弁財天…六波羅蜜寺(ろくはらみつじ)

弁財天…六波羅蜜寺(ろくはらみつじ)

住所:京都府京都市東山区

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福禄寿…赤山禅院(あかやまぜんいん)

福禄寿…赤山禅院(あかやまぜんいん)

住所:京都府京都市左京区

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寿老人…行願寺(ぎょうがんじ)

寿老人…行願寺(ぎょうがんじ)

住所:京都府京都市中京区

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布袋…万福寺(まんぷくじ)

布袋…万福寺(まんぷくじ)

住所:京都府宇治市

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